ワールドツアーレースの中でもパリ~ルーベのように人々の心を捉えるレースは数少ない。ベルギーとフランスで数週間にわたり開催される石畳のレースで最も華やかな瞬間、“北の地獄”と呼ばれるこのレースは多くの選手がシーズン序盤のターゲットとして狙いをつける。

PARIS-ROUBAIX 2015: A tired post-race face for Mathew Hayman - Photo Credit : KramonPARIS-ROUBAIX 2015: A tired post-race face for Mathew Hayman - Photo Credit : Kramon

既に今年のラ・プリマヴェーラ(ミラノ~サンレモ)で優勝したヨーン・デーゲンコルプ(Giant-Alpecin)はパリ~ルーベでも見事勝利し、自身の記録に“モニュメント”と呼ばれるレースでの勝利をまた一つ追加した。現スイス王者が最後のスプリントで見事5位に食い込み、ベルギー人のイェンス・クークレールがオリカ・グリーンエッジでの最高順位となる6位でこの“クラシックの女王”と呼ばれるパリ~ルーベでゴールした。

PARIS-ROUBAIX 2015: The early morning breakaway - Photo Credit : KramonPARIS-ROUBAIX 2015: The early morning breakaway - Photo Credit : Kramon

この“北の地獄”は春の日差しと追い風の中颯爽とスタートし、最初の1時間で先頭集団の平均スピードは50㎞にも及んだ。数々の選手がブレークを決めようとする中アダム・ブライスを含む集団が逃げを決め、最初のパヴェ(石畳)区間に到達すると10分のリードを広げた。
アダム・ブライスとアレクセイス・サラモンティスはこの日のメインの逃げを決めた集団に入っており、イアムサイクリングのサポートとオリカ・グリーンエッジのチーム目標に後押しされレースを盛り上げた。アレクセイスは伝説的なアレンバーグの小道で他を寄せ付けない強さを見せ、人々を圧倒した。210㎞を過ぎてもなおサラモンティスはレースの本命選手たちを抑え13位につけていた。
プレッシャーにも関わらず、先頭集団は風とクラッシュによってバラバラになってしまうまでそのままの人数を保った。

PARIS-ROUBAIX 2015: photo credits : TDWSport.comPARIS-ROUBAIX 2015: photo credits : TDWSport.com

『皆いつも僕にヴェロドロームを走っている時は最高の気分だって言ってたんだ。』とクークレールはコメントした。『先頭集団で走るのは初めてだったんだ。ゴール前でたとえダメだと思ったとしても、決してあきらめず信じないといけないんだ。僕はベストを尽くしたんだけど、もう脚が残ってなかったんだよ。勝ちに向かって走るのはとても気持ちが良かったね。』
彼は有名なアレンバーグの森でパンクに見舞われたが、直ぐにチームメイトのサム・ビューリーからホイールを受け取り、先頭集団に戻った。

PARIS-ROUBAIX 2015: photo credits : TDWSport.comPARIS-ROUBAIX 2015: photo credits : TDWSport.com

『思ってた以上に風が強くて、それにパヴェ区間はほとんど向かい風だったし。でもパヴェはパヴェだし、乗り越えなきゃいけないからね。』とクークレールはコメントした。
マルティン・エルミガーはレース後チームバスに乗り込んだ際、チームメイトやスタッフから熱烈な歓迎を受けた。そして彼はジョークを交えながらゴール前での攻防について話した。『僕はチャンピオンじゃないよ、最終的にスプリントじゃブービー賞だったしね(笑)でも正直な話、僕にとって今日は全てが上手くいったよ。チームはまたも素晴らしい働きをしてくれたし、パンクもしなかった。レース序盤にちょっとしたメカニカルな問題があったけど、無事に先頭集団に戻れたし。最終的にラース・ボームのスプリントを離れたところから狙っていたんだけどダメだったね。でも5位っていう結果は嬉しいよ。勝利を狙う集団とヴェロドロームを駆け抜けたしね。最後の数キロで僕はほぼ燃え尽きていたから、ただ踏ん張るしかなかったんだ。』

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PARIS-ROUBAIX 2015: More and more pavés at Paris-Roubaix - Photo Credit : KramonPARIS-ROUBAIX 2015: More and more pavés at Paris-Roubaix - Photo Credit : Kramon