スコット・ファクトリーレーシングが3年連続でABSAケープエピックにおいて、アフリカのベストチームに贈られるABSAアフリカスペシャルジャージを獲得した。
今年はフィリップ・バイーズとマティス・ビュークス(スコット・ファクトリーレーシング)がBurry Standerのメモリアルトロフィーを勝ち取った。ビュークスは2013年にもバイーズとコンビを組んで勝利を勝ち取り、昨年はガート・ヘインズと組み勝利した。そして今回三度目のこのアフリカタイトルを獲得しハットトリックを決めた。

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今年のケープエピックはケープタウン大学からスタートで、タイムトライアルのプロローグを含み先週ダーバンヴルのMeerendalワインエステートでゴールした。
ビュークスとバイーズは最終ステージを9位でゴールした。第1ステージで選手達はABSAケープエピックの伝説とも言える登坂、Groenlandbergに直面した。そして第7ステージでは語り継がれる叙事詩の世界に入り込んだのかと見紛うPaardebergと対面する。

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このステージは25㎞に及ぶ畑や道を走る事から始まるが、遠くからでも常にPaardebergの圧倒的な存在感が目につく。第1ウォーターポイントの後直ぐに登坂に入る。約6㎞続き、標高は600m程高くなる。そして下りは上りと同じく急傾斜なので凸凹とした道を注意して行かなければならない。そこからMeerendalワインエステートのDorstbergの登坂が現れるまでの45㎞は平坦な道が続く。82㎞地点でコースは有名なMeerendalのトレイルを下って行きエステートの歴史ある領主の館と2015ABSAケープエピックの最終ゴールへと向かう。

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ビュークスとバイーズは第4ステージで優勝、第6ステージでは3位に入賞し総合成績でも5位入賞を果たした。バイーズはこれでケビン・エバンスに続き南アフリカ人としてエピックで2番目に多いステージ3勝を挙げた。最多のケビンとはたった1勝の差だ。

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『今年のABSAケープエピックは激しい戦いだったよ。沢山のチャレンジャーがいて、南アフリカ人のチームがエピックで優勝する日も近いと思うよ。』とバイーズ。確かに上位10位内に南アフリカのチームは3つあった。『僕たちは序盤でステージ優勝を狙ってたんだけど、第4と第6ステージでの頑張りが今日脚にきちゃって。この結果は嬉しいよ、だってこのエピックは楽なものじゃなかったからね。いつも大変だけど今年は特に厳しいバトルだったよ。3度もこの赤いジャージを獲得出来た事は特別だね。』とビュークスはコメントした。『僕たちにとってアップダウンのあった1週間だね。ビュークスは素晴らしい“脚”を持ってたよ。それに色々とあった後にこの赤いジャージを獲得出来て、より一層スペシャルに感じるんだ。』とバイーズは付け加えた。

総合順位:
1.Investec-Songo-Specialized 2-1 Christoph Sauser (Switzerland) 2-2 Jaroslav Kulhavy (Czech Republic) 31:00.57,7
2.Topeak Ergon 1-1 Kristian Hynek (Czech Republic) 1-2 Alban Lakata (Austria) 31:11.39,5 +10.41,8
3.Bulls 4-1 Karl Platt (Germany) 4-2 Urs Huber (Switzerland) 31:35.23,0 +34.25,3
4.Multivan Merida 6-1 Jose Hermida (Spain) 6-2 Rudi van Houts (Netherlands) 31:47.47,3 +46.49,6
5.Scott Factory Racing 7-1 Philip Buys (South Africa) 7-2 Matthys Beukes (South Africa) 32:07.26,0 +1:06.28,3



マスタークラスでスコットが勝利

ブラジル出身のスコット選手、アブラゥン・アゼヴェドがマスターカテゴリーで他を圧倒し勝利した。バート・ブレンチェンスと共にチームBETCH.nl-Superiorは計4ステージで優勝した。このブラジル‐オランダコンビは最終ステージ終了後には2位に28分もの差をつけた。45歳のアゼヴェドはマラソンブラジル王者に3度なり、2011年のXCマスターズカテゴリーでは世界チャンピオンになった事もある。彼にとって3度目のケープエピック参戦であり3度目のカテゴリー優勝となった。
この8日間のMTBレース、ABSAケープエピックは世界最高のステージレースの一つだ。ルートは毎年変更され、世界各地から野心に燃えるアマチュアとプロMTBライダー達が参戦する。およそ800㎞にわたる様々な路面のコースと自然のままの風景、そして獲得標高差は15000mにも及び、南アフリカの西ケープ州の雄大な山岳路が含まれる。

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